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Avião movido a energia solar

O Solar Impulse HB-SIA é um avião experimental movido totalmente a energia solar. O projeto teve início em 2003 e tem sido realizado pela Escola Politécnica de Lausanne (EPFL), liderado por Bertrand Piccard e André Borschberg.

Apesar dos seus 64,3 metros de asas, comprimento de 21,85 m e altura de 6,40 m, ele possui peso proporcionalmente pequeno, parecido com a de um carro médio (1600 Kg). Ele apresenta características de construção e aerodinâmica ainda não exploradas anteriormente e, para garantir a sua leveza e resistência, a estrutura é toda de fibra de carbono.

A aeronave pode voar a uma velocidade média de 70 km/h, decolando a 35 km/h e possui 10 cavalos de potência. Tem capacidade de apenas um tripulante e a energia solar é captada através das 12 mil células fotovoltaícas de silício monocristalino espalhadas nas suas asas.

Experiências de voo

Em 7 de Julho de 2010, o HB-SIA, com André Borschberg aos comandos, bateu o recorde de maior tempo de voo por um avião movido a energia solar, ficando no ar por um total de 26 horas, 10 minutos e 19 segundos.

Em 2011, fez seu primeiro voo internacional partindo da Suíça em direção à Bélgica em 12 horas.

Em 24-05-2012, o HB-SIA decola em sua primeira viagem intercontinental,  entre a Europa e a África (Suíça-Espanha-Marrocos). A meta é percorrer todo o caminho sem precisar abastecer o tanque da aeronave durante uma viagem estimada de dois dias.

Esse é o último teste antes de uma volta ao mundo em 2014.  Para isso, já está sendo construído o segundo modelo - Solar Impulse HB-SIB,  que terá uma cabine maior para o piloto, novas baterias e novos motores.

O Solar Impulse é um projeto que mostra, principalmente, que é possível a independência dos combustíveis fosséis. Um dos problemas desse combustível é o fato de serem finitos. Além disso, sua queima produz gases responsáveis pelo efeito estufa. Por isso, a importância de pesquisas em energias renováveis, como a energia solar..

Fontes:

* Solar Impulse

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